Durf jij jezelf een volger te noemen?

Als leidinggevende heb ik heel wat sollicitatiegesprekken gevoerd. Vaak vroeg ik daarbij aan mensen hoe zij in concrete situaties leiderschap vertonen. De sollicitant deed vervolgens alle moeite om te vertellen hoe zijn of haar leiderschap er uitzag. Ik heb nog nooit meegemaakt dat iemand in een sollicitatiegesprek iets wilde vertellen over zijn volgerschap kwaliteiten. En ik heb daar ook nooit naar gevraagd……..

Een tijdje geleden was ik aanwezig bij een mooie bijeenkomst over volgerschap. Het is een onderwerp dat mij steeds meer intrigeert. Formeel gezien zijn er in organisaties immers veel meer volgers dan leiders; de verhouding is meestal 1:10 of zelfs meer. Leiders bestaan alleen bij de gratie van volgers, zoals het bekende filmpje laat zien: “the first follower is what turns a lone nut into a leader”.

Toch vind je op de site van Managementboek ongeveer 350 boeken over leiders en maar 3 boeken over volgers. De bestseller van Stephen Covey die in het Engels “The Seven Habits of highly Effective People” heet is in het Nederlands getiteld: “De zeven eigenschappen van Effectief Leiderschap”. Zoeken met Google op ‘leiderschap cursus’ levert ruim 2 miljoen hits op. Zoeken met Google op ‘volgerschap cursus’ levert welismaar een half miljoen hits op, maar de meeste daarvan gaan over het krijgen van Twitter volgers of het volgen van je danspartner.

Hoe komt het dat leiderschap 10x zoveel aandacht krijgt, terwijl er juist 10x zoveel volgers zijn?Naar mijn idee heeft dat twee basisredenen:

  •  in de Westerse cultuur associëren we ‘leiden’ met initiatief en actie, terwijl we ‘volgen’ associëren met passiviteit. Vreemd, want we weten al eeuwenlang dat er veel moed voor nodig kan zijn om te volgen. Kijk maar naar de moedige mensen die in een dictatuur een nieuwe (democratische) beweging durven te gaan volgen.
  • in de organisatiewereld zitten we nog vast in de hiërarchische denkmodellen van de 19e en 20e eeuw, waarin formele leiders denken en volgers doen. Het denken wordt vervolgens hoger beloond dan het doen.  Vreemd, want feitelijk werken we allemaal steeds meer horizontaal samen in teams, ketens en netwerken. In die horizontale samenwerking zie je een afwisselende dans van denken en doen, leiden en volgen. Leden van een netwerk zijn in de tijd soms leider, soms volger. Samenwerken werkt als je in staat bent om op het initiatief van een ander ‘ja’ te zeggen en daar vanuit je eigen professionaliteit weer een impuls te geven.

Wordt het dus niet eens tijd voor meer waardering voor volgerschap? Durf jij jezelf in je volgende sollicatiegesprek te kwalificeren als een ‘ervaren volger’?

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *